【移英隨意門】太空人

更新日期:2020年12月29日

日前英國內政部公佈了BNO簽證的進一步資料,但坊間對同一份文件有關「太空人」的解讀竟會南轅北轍。我對文件的見解視為對「太空人」設下關卡,亦貫設了英國移民法例的慣常做法。但為什麼坊間有文章指是次安排對「太空人」申請實為「鬆綁」呢?,我嘗試分柝當中的異同。


首先應了解大家對「太空人」一詞的定義是什麼,因為這就是整個討論的焦點。如果把「太空人」定義為其中一位家人在申請簽證後無需到英國居住,繼續在其原居地生活和工作,到簽證到期時便可申請永久居留甚至入籍,則此等「太空人」方式在BNO簽證上一定不可行。因為已有明確規定一家人要一同申請("If you’re applying as a family unit, you must apply together. The main applicant who is a BN(O) should apply first and get their unique reference number. Any family members applying will need to quote this unique reference number in their applications."),如有家庭成員在是次申請時未有一同申請,將不可在之後再次加入申請("If your family members do not apply with you, they will not be able to apply for the Hong Kong BN(O) visa to join you later.")。18歲以下未成年子女必須與父母雙方一同申請,遇有特殊情況者除外("Children under 18 should apply with both of their parents, although there are some exceptions."),這個「特殊情況」可能是基於離婚或喪偶等原因,並非單純解釋父或母其中一方因其他原因暫時不能到英國居住而可以過關。而遇有不同家庭成員未能同時入境者,在5年後申請永居時可能要另外申請居留許可,以最終能滿足居英滿5年申請成為永久居民的資格("If you or your family members travel at different times to the UK, you may not all qualify to settle in the UK at the same time and may have to make further applications for permission to stay in the UK to meet the 5 years required.")。英國一貫對簽證持有人申請永久居留採取5年的居留要求,而成為永久居民後再在英國居留多1年,便可申請入籍成為英國公民,這就是所謂的"5"+"1"方案。所有持簽證人士要成為永久居民和入籍都要經相同途徑,就連當年嫁入皇室的梅根亦要申請配偶簽證,同樣有"5"+"1"的規限。


當然,最愛鑽空子的香港人往往會想到,如果整個家庭一同申請,全家在簽證批出後一同抵達英國,安頓後父或母的其中一方再回到香港。如果要滿足5年的居住要求,在5年間的任何12個月的離境日數便不可多於180天,因此要同時兼顧香港的工作和居英的安排會有一定困難。如果父或母的其中一方未能在子女居英滿5年時同時滿足要求申請永久居留,則子女的永久居留申請同樣不會獲批,所以才會特別指出有關5年後如果未能附合申請永久居留的安排,如此卻被視為為「太空人」鬆綁,恐怕是低估了往後要處理的難度。


此次的公佈未有提及BNO簽證可否在期滿後申請續簽,所以可理解為英國政府希望絕大部份申請人在5年簽證期滿後都可以滿足到申請永居的要求,因而不需要為BNO簽證續期。因為BNO簽證和其他簽證最大的分別是,這個簽證的推出主要是為申請人獲得英國居留權及入籍的途徑,而無其他特別的附帶條件,如工作,入息,技術等。所以如果太多香港人運用政策,繼而為成員分隔兩地的家庭製造大量社會問題,便會為修例帶來壓力。英國人目前對香港人的印象大致上是良好的,他們認為普遍香港人都是文明守法,工作效率高及有高學歷,但如果香港人破壞自己的形象,最終損失的是所有人。


說簡單點,就是政策絕不鼓勵「太空人」的出現,當然你要在申請後返港繼續生活,英國政府不可能阻止,但5年後申請永居的關卡將會是一個問題。最後,不論政策是否容許或鼓勵「太空人」,一家人要分隔兩地生活,第一個受苦的就是自己和家人,對下一代的影響是深遠的。


延伸閱讀:https://www.gov.uk/guidance/hong-kong-british-national-overseas-visa-applications

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