《艱困時期經濟學》

經濟學,是一門研究經濟條件下的大眾行為心理學,通過簡單的經濟假設,去預計人們的行為選擇與發展方向。

亞當斯密在1776年出版的《國富論》,認為社會進步源於每個人的私利,提出透過價格機制的導引,使得追求自利的個體行動能促進社會整體的效率:「屠夫、釀酒者和麵包師傅,並不是因為想到我們的晚餐要吃喝什麼,才去做這些東西;他做這些事時,其實只想到自己的利益。」

享譽國際但晚年為人垢病的香港經濟學家張五常,在他的《佃農理論》中認為「私有產權」才是社會進步的最大動力。因為出現「私有產權」,大眾才會拼命工作,努力累積「產權」。

很多人常常把「經濟」與「財富」混淆,認為學懂經濟學,就等於學會賺大錢,這當然是大錯特錯。

經濟學的書籍,絕對是奸商買書的首選。除了亞當斯密的《國富論》和張五常的《賣桔者言》外,凱恩斯的《就業、利息與貨幣》及馬克思的《資本論》,都有跟隨奸商移民到英國。

這次想推介的,是由2019年諾貝爾經濟學獎得主巴納吉(Banerjee)與杜芙若(Dufio),在2019年出版的《Good Economics for Hard Times》,中文譯名《艱困時期的經濟學思考》。事先聲明,以下內容可能涉及「放負」,情緒不穩者請止讀於此。

作者指出,人類每隔約三十年的經濟成長後,就會出現災難性萎縮,緊接著帶來政治危機、革命甚至戰爭。如第二次工業革命後的大蕭條,最終導致二戰的爆發;二戰後西方極速發展三十年,引發石油危機最終導致蘇聯解體。

在中國野蠻式的粗暴發展三十年後,全世界都需要接受中國成長放緩的事實。

在經濟下行時,容易激起中央集權的極權主義,因為人們可以把責任與負擔推給統治者,而統治者則能更有效率地調動逐漸減少的資源。但通過極權統治回收資源,必定觸發受害人反抗,令人民不安,最終選擇移民離開。

作者以此為背景,從移民、貿易、供求失衡、政治政策、應對方法等不同題目,通過經濟學的角度,作出了深入的分析。

2019年的諾貝爾經濟學獎得主,在2019年出版的書,劈頭第一個大題目,就是「移民」。

例如,作者認為,低技術移民,並不會壓低本地人的工資和就業率。因為根據供需法則,新移民的流入除了增加了勞動力供應,還增加了日用品的需求,最終會達致平衡。反而因為新移民在文化和語言上的落差,只能從事溝通要求較少的工作,讓本地人獲得更多機會從事管理及溝通的工作,提升了本地人生活水平。

又例如,作者認為,人們選擇離鄉背井的原因,並非因為貧窮,貧窮不足以讓人不惜代價離開家園。移民的主要原因,是因為日常生活的秩序崩解,人們再無法忍受,無法再預料自己的前景。

喜歡預言書的朋友,經濟學書籍絕對是最愛引經據典的預言書之一。而這本《Good Economics for Hard Times》,絕對適合想移民、準備移民、已經移民的朋友。通過經濟學的角度,去了解自己,探索未來。




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