《冰封三尺》

計脫歐後的海關手續拖長及貨車司機短缺問題後,英國正面臨新的全國性問題:電力供應與二氧化碳供應問題。

自2021年1月以來,國際天然氣批發價上漲了250%,單計8月起就飆升了70%。天然氣價格上升,引致英國多家能源供應商倒閉,國內超過150萬人受到影響。而燃燒天然氣過程中所產生的二氧化碳,一直都有被應用到食品的冷藏、運輸及生產上,所以不只能源公司首當其衝,肉類供應商與食品加工業也深陷危機之中,進而影響全國的食品供應,

天然氣批發價的上升,源於自2021年起,俄羅斯運住歐洲的天然氣量大幅下降,使歐洲能源供應緊縮。英國雖然沒有從俄羅斯直接入口天然氣,但是在全球化的能源市場中,價格受供求影響在所難免。而俄羅斯天然氣工業公司(Gazprom)則被歐洲議會指控「蓄意操縱市場」,並呼籲歐盟委員會進行調查。

俄羅斯天然氣工業公司(Gazprom),前身為蘇聯天然氣工業部,於蘇聯解體後繼承了所有資產。二戰時,蘇聯政府創建了一個天然氣工業系統,集中了天然氣的勘探,發展及分配工作。優厚的資源及悠久的經驗,使俄羅斯的天然氣出口量佔全球26.1%。2020年4月俄羅斯政府公佈的《俄羅斯聯邦2035年前能源戰略》中,更直言將利用天然氣作為政治上的「能源武器」。

天然氣價格飆升,導致兩家英國大型化肥廠已經停工,二氧化碳是化肥廠的副產品,工廠停工直接影響二氧化碳的供應。

在我們的日常生活中,食品級二氧化碳被用於多個不同範疇,汽水、啤酒、溫室植物成長、屠宰場迷暈生豬和雞、包裝肉類、嬰兒食品、新鮮食物的防菌保質、運輸乾冰…… 總而言之,二氧化碳問題升級,將引發極嚴重的食品供應問題,對各行各業的生產也帶來重大打擊。

現時,英國政府已宣布,英國僅存的二氧化碳生產,將被優先用於供應醫療所需。

經商如行船,奸商的甜品店也有不少產品,依賴食品級二氧化碳作生產及保存。其中,Tango Ice Blast 所用的二氧化碳樽,從 £80 升至 £150 一樽,而且供應商已明確指出,他們售完手中的二氧化碳後,將在短時間內也再沒有供應,因為他們的供應商也倒了。而Cookie Doughs、Waffles、Brownies、Blondies、Fudge Cakes等,也因運輸成本及二氧化碳短缺,價格也提高了。

為了應對新一輪的挑戰,「BBC甜品海賊團」決定注資收購一家瀕臨倒閉的小型食品廠,制作自家製的各類食品。務求減低對各大供應商的依賴,以及增加生產時的靈活性。企劃才剛拍板,十劃才剛一撇,希望能在別人貪婪時,我恐懼;別人恐懼時,我貪婪。

古今中外,從來都是治日少而亂世多,蘇聯解體後所帶來的太平盛世,隨著「中華民族復興夢」的掘起而發生轉向,東方世界再次舉起社會主義的大旗。很多看似沒有關連的事情,背後都牽涉到千絲萬縷的繁複利益關係。

而亂世之下,博奕的是大國,得益的是權貴,受苦的卻是老百姓。




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