《穩中求進》

來英國做生意開甜品店,不經不覺已過兩年半了。從一開初插手大舊的兩間家庭式作業店,到今天的十家分店(其中有四家是加盟店),這三十個月的進展,可算是「三分天註定,七分靠運氣」。畢竟生意場就是風險場,這種刀口上舔血的勞動活,只有在旁人眼中才是個「快活」。做生意、當老闆,要想賺錢,很多時候就只可以啞巴食黃連,有苦自己知,有難自己扛,有淚自己流。

當初為求達到 T1E Visa 的要求,一到步就稀里糊涂地馬上開分店,多等幸運之神的眷顧,這家稀里糊塗店的業績從未讓人失望,也為咱們這隊「BBC甜品海賊團」注入強心針。我們開始發夢,開始幻想,開始應為自己絕非池中物,一遇風雲便化龍。

在那「消失的2020年」,那是風雲變色的一年。那一年,武肺肆虐全球,英國全面封城,所有商店勒令關門,所有國民居家隔離。然而,在這個百業蕭條,人人自危的大環境下,甜品外賣店被歸類為「必需行業」,可繼續營業,以維持社會最低限度的基本運作。

難得天時地利人和都歸位,作為海賊團的船長,有風必須駛盡𢃇。「𢃇」是水上人家對帆的叫法,「駛𢃇」是操縱帆的技術、「駛盡𢃇」便是指掛滿帆全速前進的狀態。街上多吉鋪,勞動力滿街, 封城人民待在家,外賣需求數倍增。這條件下,不爭朝夕,還待何時?

終於脫離單打獨鬥的家庭作業模式,來到第二層的蚊形集團規模,要開始學習「管理與營運」,不再只是「衝刺與爛砌」。而順風過後,必然會遇上逆流,這也是定律。自辛丑年起,全球船運停擺,原材料價格全線上升,英國全面禁止膠飲管與膠袋,政府向商人加稅以補疫情損失……

這三十個月裡,「BBC甜品海賊團」由最初的三員菜雞,擴展到今天的七員大將,整體戰力得到大大提升。可是進步趕不上進度,進化追不上變化,很多的機會還是抓不住,很多的難題還是撕不破。比如店舖經理的培訓是需要時間的,一家店舖的運作也需要倉庫與供應商的配合,以現在的能力,絕不能隨意在格拉斯哥開一家,然後再到卡迪夫城又開一家。沒有三家在附近同時開,那些基礎的設施裝備根本運作不了。

現在的策略,對內以穩守已有的作主調,嘗試與Just Eat, Uber Eat等大平台合作,希望能站在巨人歌利亞的肩膊上看世界;對外則以佛系心態等待有緣人,能合乎所有條件,在周邊地區輻射擴展下去。

出自西漢張良的《素書》:「賢人君子,明於盛衰之道,通乎成敗之數,審乎治亂之勢,達乎去就之理。故潛居抱道,以待其時。若時至而行,則能極人臣之位;得機而動,則能成絕代之功。」無錯,就是出自「你有張良計,我有過牆梯」的那個張良。意思即說,有智慧的人,會明白盛與衰的規律,知道成與敗的時間,審視好與壞的時勢,知道去與回的時機。

奸商還在苦心鑽研中國古典哲學之際,來自南非,有三十四年賣燒雞的經驗,在三十個國家超過千二家分店的 Nando’s,宣布關閉英國其中五十家分店。原因是英國脫歐後,走了近十萬大貨車司機,貨物無法保持穩定輸送。

商道世界,陰晴不定,時而順風起帆,時而驚濤駭浪。只好吾日三省吾身,時常保持最高警覺,亂中求機,機中求穩,穩中求進。



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