《第四權》

2020年,終於來到最後一個月。12月的第一天,劈頭第一大新聞,有線新聞今早突然宣布裁員40人。港聞組、國際組、財經組的編採部主管,以及中國組全組記者,全部遞信辭職以示抗議。

新聞自由,是西方民主制度國家的產物,通常指政府通過憲法或相關法律條文保障本國公民言論、結社以及新聞出版界採訪、報導、出版、發行等的自由權利。這一概念也可以延伸至保障新聞界採集和發布信息,並提供給公眾的充分自由。

新聞自由,又稱第四權,是指「行政權」、「立法權」、「司法權」以外的第四種制衡權力。在第四權的保護下,傳媒透過報道對政府、企業或社會發揮監察作用,並讓大眾擁有充分知情權。

早於16世紀,英國及歐洲地區,已經開始有要求出板自由的聲音。英國詩人 John Milton 於1644年出版了一本反對審查制度的散文集《論出版自由》,成了新聞自由誔生路上的一個里程碑。

1789年,法國大革命爆發,統治法國多個世紀的絕對君主制與封建制度,瞬間土崩瓦解。8月26日,新成立的國民制憲議會,發布影響世界深遠的《人權宣言》。《人權宣言》在其第11條中規定:「自由傳達思想和意見是人類最寶貴的權利之一;因此,每個公民都有言論、著述和出版的自由,但在法律所規定的情況下,應對濫用此項自由負有責任。」這個條文成為後來許多國家憲法和國際人權公約參考的典範。

18世紀美國獨立戰爭,領導者們更將新聞自由作為他們致力於爭取的權利之一,籍以爭取更多的支持。1776年的《弗吉尼亞權利法案》宣稱:「新聞自由是一切政治自由的基石,任何一個民主政權都絕不應妨礙這種自由。」

1783年,美國獨立戰爭結束,英國承認美國獨立。獨立後的美國,於1791年通過了《美國憲法第一修正案》,以反立法的方式去保護新聞自由。第一修正案條款原文:「國會不得制定有關下列事項的法律:確立一種宗教或禁止信教自由,剝奪言論自由或出版自由,或剝奪人民和平集會及向政府要求伸冤的權利。」

可惜的是,中華文化數千年來,並沒有新聞自由的概念。1949年,中國共產黨當家之後,一直對新聞界採取馬克思列寧主義的對待方式。認為報章應属「黨的喉舌」,應發出「黨的聲音」,新聞則是「黨的工具」,用以宣傳「黨的路線」。

新聞自由在世上傳頌了近5個世紀,至今全世界依然有近三分之一人生活在缺乏新聞自由的國家,即使網絡的興起,也無法阻止這些國家對新聞自由的打壓。在緬甸與古巴都宣布已解除對 Facebook 的限制後,目前全球僅剩北韓、伊朗及中國對 Facebook 實施封鎖。

2020年無國界記者組織,對180個國家的新聞自由作出評估,敬陪末席的是北韓,緊隨其後的是土庫曼及中國。

香港,由世界第一個提出新聞自由的政體統治了過百年後,被迫轉會至世上最討厭新聞自由的政體。百多年的自由根基,堅守了二十三年,終歸還是敵不過集權國家的獨裁主義。

==============================

《做個香港出世的英國人》新書購買連結:

https://www.hktvmall.com/p/H8112001_S_978-988-8687-38-1

==============================



67 次瀏覽0 則留言

最新文章

查看全部